Geen airco, straks wel vloerverkoeling

In Leuven ging gisteren maar 20 procent van de peuters en baby's naar de stedelijke kinderopvang. 'Omdat het er nu veel te warm is', zegt schepen Bieke Verlinden.

De ouders van 260 kinderen die naar een van de drie stedelijke kinderopvangcentra in Leuven gaan, kregen eergisteren een telefoontje. 'We hebben ze verteld dat de temperatuur in de opvangruimtes te hoog oploopt. Dinsdag was het in de verschoningsruimte meer dan 30 graden. De crèches zijn niet dicht, maar we rekenen de ouders geen respijtdagen aan als ze hun kind thuishouden', zegt schepen Bieke Verlinden (SP.A).

In de drie stedelijke kinder­crèches is geen airco. Dat lijkt nu vreemd, gezien ze ook grote raampartijen hebben die op het zuiden gericht zijn. 'Licht is ­belangrijk, het hele jaar door', zegt Verlinden. Voor de afwezigheid van airco verwijst ze naar Kind en Gezin, dat bij de bouw van de crèches, ruim tien jaar ­geleden, tegen luchtverkoeling adviseerde.

'Klopt', zegt woordvoerster Nele Wouters. 'Er is nooit sprake geweest van een verbod, maar in een advies van 2007 hebben we wel aangegeven dat airco “niet standaard thuishoort” in de kinderopvang. Op onze website stond toen zelfs: “Gebruik geen airco. Die vergroot het risico op infecties van de luchtwegen. Kinderen zijn er erg gevoelig voor.” Maar dat advies is in 2015 bij­gestuurd.'

'Er wordt nu geadviseerd dat airco bij grote hitte nuttig kan zijn, maar we waarschuwen nog steeds voor het risico op infecties van de luchtwegen. Airco met lucht­bevochtiging wordt het best vermeden, en als je toch zo'n toestel in de slaapruimte zet, moet je het water geregeld verversen.'

Als zomers als deze een trend worden, zal de overheid een analyse moeten maken over crèches en andere gebouwen waar kinderen, jongeren en ouderen verblijven, vindt Verlinden. 'Zijn die nog aan­gepast aan deze nieuwe zomers? Ik denk dat er momenteel erg weinig crèches zijn die met airco zijn uitgerust. We moeten een beetje verder durven te kijken dan dit jaar alleen, toch?'

'In Leuven zijn we daar zelf ook mee bezig. We bouwen nu een vierde stedelijke kinder­opvang, die vijftig extra plaatsen zal aanbieden. We gaan er vloerverwarming installeren die in de zomer omgeschakeld kan worden naar vloerverkoeling. Al mag de vloer voor baby's en peuters, die veel tijd op de grond doorbrengen, natuurlijk niet té koud worden. Hopelijk kunnen we de binnentemperatuur er op hittedagen toch een tiental graden mee verlagen.'

Veerle Beel, De Standaard, 25 juli 2019