Scholen, ouders, kinderen: allen blij met Kinderkuren

Leuvense basisscholen zijn van een vervelende klus af: het stadsbestuur neemt de voor- en naschoolse opvang in de basisscholen volledig over.

 

 

Van onze redactrice Veerle Beel

Zeg niet meer 'toezicht houden' of 'in de nabewaking blijven'. Zeg ook niet 'buitenschoolse opvang'. In Leuvense basisscholen kunnen kinderen buiten de schooltijd deelnemen aan Kinderkuren. Dat is de overkoepelende naam van het aanbod aan opvang én activiteiten dat de stad aanbiedt. Niet op een aparte locatie, maar in de scholen zelf.

Leuven heeft dit aan de 100.000ste inwoner te danken. Hij of zij zal zich er niet bewust van zijn, maar de stad krijgt sinds vorig jaar wel 7 miljoen euro extra van het Gemeentefonds omdat het inwonersaantal die drempel heeft overschreden.

De schepenen Bieke Verlinden (S.PA), bevoegd voor Sociale Zaken, en Mohamed Ridouani (ook SP.A), bevoegd voor Onderwijs, zagen en grepen die kans. Het hele stadsbestuur ging akkoord om een fors deel van dat bedrag te investeren in de opwaardering van de buitenschoolse opvang. Elk jaar opnieuw, te beginnen vanaf 2018.

Grote ambitie

'Met dat geld kunnen we onze ambitie waarmaken om binnen de vier jaar in elke bassischool op Leuvens grondgebied personeel in te zetten voor de buitenschoolse opvang', zegt Verlinden. 'We doen dit sinds 2014 al in vier scholen en we hadden eerlijk gezegd niet gedacht dat het ons zo snel zou lukken om dit uit te rollen in alle scholen.'

'Wij geven mensen die in onze opvang werken een goed statuut. We voorzien opvang van 7 u. 's morgens tot halfzeven 's avonds en ook op pedagogische studiedagen. We voorzien meer begeleiders: 1 op 15 kleuters en 1 op 30 kinderen vanaf 6 jaar. En we vragen ook dat onze mensen wat actiever omgaan met de kinderen: samen fruitsla maken in plaats van koeken uit te delen bijvoorbeeld.'

'We hebben net een bevraging gedaan bij onze ouders en die zijn daar heel tevreden over', zegt Ann Tricot, directrice van de basisschool Pee & Nel. 'Wij behoren tot de scholen die in 2014 al in de proef gestapt zijn en ik ben pas later directeur geworden. Ik weet dus niet hoe het vroeger was. Het is in elk geval gemakkelijk voor ons dat wij ons niets van de opvang hoeven aan te trekken. De leerkrachten zijn er heel blij mee.'

'Omdat veel van onze kinderen in een sociaal woningblok wonen, zetten de begeleiders speciaal in op veel buitenactiviteiten. Dat is dan weer fijn voor onze kinderen. Kortom, iedereen blij.'

Er zijn zelfs kinderen die op sommige dagen toch nablijven, hoewel ze dat vroeger niet deden. Dat heeft dan weer te maken met de extra troefkaart van de stad Leuven. Scholen kunnen sinds twee jaar op basis van een creditsysteem leuke activiteiten voor kinderen 'aankopen'. De kinderen hoeven er niet of nauwelijks extra voor te betalen.

Raket bouwen

Het gaat om een brede waaier, van initiatie judo of yoga, over muziek, schaken, kookles en graffiti-initiatie tot workshops rond wetenschap en technologie, zoals samen een raket bouwen of de zon bestuderen. 'Veel van onze kinderen zouden daar anders de kans niet toe krijgen', zegt Tricot.

De stad Leuven is niet aan zijn proefstuk. Verlinden: 'In een stad waar heel veel mensen aan het werk zijn, voelden we al langer dat de nood aan buitenschoolse opvang en de druk op basisscholen heel groot is. De Vlaamse regering heeft hier sinds de jaren negentig niet meer in geïnvesteerd. Daarom besloten we het zelf te doen. In 2013 hebben we de facturatie overgenomen van bijna alle basisscholen. Kinderen die nablijven, registreren zichzelf via een iPad. De scholen hoeven geen rekeningen meer te innen. Hun secretariaten staken daar veel tijd in.'

Ook de basisschool Paridaens kreeg de kans om op 1 januari volledig in het Kinderkuren-aanbod te stappen. Directrice Griet Vrancken is heel tevreden. 'Ik kan er nog niet zoveel over zeggen, maar ik zie dat het vlot loopt. En ik zie vooral ook, als ik eens voorbij loop, dat de kinderen nu enthousiaster spelen. Als ze voetballen, staat de begeleider niet toe te kijken. Hij staat mee in de goal.'

De Standaard, Veerle Beel ■